ㄇ型助行器結構小講堂

有關ㄇ型助行器結構

五個ㄇ型助行器結構分別為

  1. 扶手管
  2. H桿
  3. 收合結構
  4. 交叉擺動機構
  5. 腳管

助行器種類指南中,我們探討了不同類型的助行器以及適用情境。今天,我們針對其中最普及的ㄇ型助行器 (下文將以 助行器 簡稱之) 來討論幾個重要的設計結構,以及這些環節的安全考量和在使用上的影響。

2019-11-13 更新:需要知道如何使用ㄇ型助行器嗎?

扶手管

扶手管指的是助行器兩側的金屬支架,而其頂端部位,就是使用者用以帶動整台助行器的扶手。除了在助行器種類指南中提到的R型助行器以外,扶手管通常都是〝倒U〞型狀設計。助行器的扶手位置裝設了 PVC 、橡膠或軟質泡棉握把。而扶手管的末端便是助行器的腿部。

這對扶手管具備了相當的強度,因為直接承受著使用者的重量。通用規格一般多以外徑 1 英吋的鋁合金管件為主。也有輕量型的 7/8 英寸規格。另外,兩側各會有一支以上的前後連結支架以確保強度。

同時,這對扶手管也是輔具整體來說體積最大的物件。一台助行器是否會過於笨重,管壁規格是其中一個關鍵的環節。通常管壁厚度會落在 1.2 ~ 1.5 mm 之間,以取得強度與重量之間的平衡。

扶手管的長度決定了助行器的整體高度。市面上的助行器幾乎都有介於 5 ~ 7 英吋的可調整範圍。視該產品的目標族群,整體高度可以由最低 28 英吋到最高 38 英吋 (70 ~ 95 公分),後面我們再另外討論高度設定。市面上也存在適合孩童的助行器尺寸。

注意觀察的同學會發現,扶手管都不是垂直的。通常上部較窄,底端較寬。這是為了增加垂直負重能力以及平衡穩定性。

H桿

因為其造型,這個鐵製部位被稱為〝H桿〞。它是支撐兩側扶手管,讓助行器得以站立的重要結構。H桿也是收合結構以及交叉擺動結構的要件。

H桿的長度決定了助行器的面寬,也就是扶手管之間的距離。業界常見的設計,扶手之間的距離會介於 30 ~ 32 英吋 (75 ~ 80 公分)。外銷市場也有適合身材豐腴的加寬型助行器 (bariatric walkers)。

各種ㄇ型助行器H桿設計
各種ㄇ型助行器H桿設計

收合結構

收合功能的好處是不使用的時候可以大幅減少佔用的空間,非常實用。可以說是標配功能了。可是因為收合結構多了活動關節,製作精度不佳的產品就會有晃動、不牢固等現象。常見的收合結構有〝單鈕〞以及〝雙鈕〞兩種。另外還有〝觸發式設計〞(trigger-release design) 。

單鈕式收合結構在H桿上方設有一支橫桿。橫桿中央的彈珠就是控制收合的按鈕,通常按鈕會由塑膠套罩住。

ㄇ型助行器單鈕式收合機構
ㄇ型助行器單鈕式收合機構

雙鈕式的收合結構是由左、右兩側的金屬片將H桿與扶手管做連結。各別利用一組彈簧插銷做為控制收合的按鈕。插銷上方由塑膠片覆蓋。

ㄇ型助行器雙鈕式收合機構
ㄇ型助行器雙鈕式收合機構

兩種按鈕式的收合結構為了要確實定位,一般會偏緊一些。手力不夠的話不好操作。觸發式設計的款式解決了這樣的問題。看起來類似機車的煞車拉桿,利用槓桿原理,輕鬆的將插銷拉起後便可將助行器收合。

ㄇ型助行器觸發式收合機構
ㄇ型助行器觸發式收合機構

交叉擺動機構

這個機構讓使用者可以左、右、左、右的輪流交叉行進。好處是不用整台助行器提起,只要輪流左、右側交替動作就可以前進。

交叉式助行器動作
交叉式助行器動作

請注意!此機構的支架關節本身是活動的,部份使用者會認為這是產品不牢固所引起的晃動而覺得使用起來不安心。別因為覺得〝交叉擺動功能〞聽起來很帥氣,就要給他買下去,購買前先若能到實體店面嘗試一下使用的感受後再做決定。

腳管

高度調整腳管

稍早我們提到了助行器通常具備了 5 ~ 7 英吋的高度調整空間。這個結構是將腳管套在在扶手管的末端,並利用彈珠定位,達到伸長、縮短的效果。

一般用料會選擇鋁合金腳管,也有加重型的助行器會配置鐵製腳管,雖然可以承受更大的重量,但是四支鐵製腳管可能就會多出將近 1 公斤的重量。上肢不夠強壯的使用者可能會吃不消。

ㄇ型助行器高度調整腳管
ㄇ型助行器帶輪腳管

帶輪腳管

為了協助上肢體能不足的使用者能夠使用助行器,助行器的前腳可以替換成帶輪腳管。使用的概念就是僅提起後腳,用推行的方式把助行器往前挪。放下穩定後,身體再跟著前進。甚至,可以在後腳裝上容易滑動的腳套,這樣在光滑面上移動時,就完全不需要提起助行器了。

請注意!千萬不要將助行器的四腳都裝上沒有煞車機制的帶輪腳管。使用者的身體向前進的當下,一部份的施力會因為重心位置,對助行器產生前推的力道。此時,若腳部都全數安裝了完全活動的輪子話,將有助行器向前滑出危險。

腳墊

市售的助行器皆會配置橡膠腳墊,主要是為了預防滑動的危險。另外還可以保護助行器的腳部與地面。降低行動時的噪音也是其中的功能。

ㄇ型助行器防滑腳墊與硬質滑動腳墊
ㄇ型助行器防滑腳墊與硬質滑動腳墊

帶輪的助行器,為了讓使用者更輕鬆的操作,可能會另外附贈利於在平面上滑動的硬質腳套。但是有鑑於安全性的問題,建議體能尚可的使用者務必考慮後腳仍然使用一般橡膠腳墊。

結語

當各位決定要為自己或是家人購買行動輔助器材時,或許會選擇今天所討論的主角 – 〝ㄇ型助行器〞。面臨到市面上種種的選擇時,希望今天與各位所分享的內容可以幫助大家更有信心的做出適合的選擇。

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